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Berget, Alphonse

Category: Scientist

Thomas Claude Xavier Alphonse Berget, baron, né à Sélestat le 24 novembre 18601 et mort à Paris (6e)2 le 28 décembre 1933, est un physicien, géophysicien et océanographe français.

Le physicien

Il mène des études supérieures à la Sorbonne, où il obtient, à 26 ans, l'agrégation. En 1886, il entre au laboratoire de recherches physiques de la faculté des sciences de Paris sous la direction de Gabriel Lippmann. Il y soutiendra sa thèse de doctorat en sciences physiques à 28 ans, dont le thème est la conductibilité calorifique des métaux (notamment le mercure). Il présente également une note à l'Académie française sur la mesure de la conductibilité calorifique du mercure, en valeur absolue.

Le géophysicien

À partir de 1891, il publie plusieurs notes dans les Comptes-rendus hebdomadaires des séances de l'Académie des sciences sur des expériences liées à la gravitation, notamment une méthode graphique pour déterminer les valeurs relatives de la gravité en différents lieux . Dans le cadre de ses travaux sur la rotation de la Terre, il participe à la répétition de l'expérience de Foucault avec un pendule d'un mètre, et à la répétition solennelle, le 22 octobre 1902, pour le cinquantenaire de l'expérience du Panthéon avec Camille Flammarion.

Il entre au laboratoire de géographie physique de Charles Vélain, comme chef de travaux, puis comme maître de conférences. En 1904, il publie ses conférences dans son livre Physique du globe et météorologie qui obtiendra le prix Binoux de géographie décerné par l'Académie des sciences, et dont plusieurs chapitres traitent de l'océanographie physique.

L'océanographe

Cette même année 1904, il se voit confier les conférences relatives à l'océanographie physique par le Prince Albert Ier de Monaco qui vient de fonder, à Paris, un cours d'océanographie. Son œuvre consiste alors en la mise au point d'instruments d'une part, et en l'enseignement d'autre part. Ainsi, il met au point un système de détermination précise de la salinité de l'eau de mer par la mesure de l'indice de réfraction8 ; il conçoit une très légère machine à sonder les fonds marins jusqu’à 2 000 mètres9 ; il imagine un sondeur piézométrique, basé sur la compression de l'eau de mer avec la profondeur10 ; il réalise un aréomètre à immersion totale sans correction capillaire11 ; il publie une note sur la constante capillaire de l'eau de mer12 ; il imagine un réfractomètre marin à double déviation. Comme professeur d'océanographie, ses Leçons d'océanographie physique seront publiées peu de temps avant sa mort, et lui vaudront le prix Gay de l'Académie des sciences en 193314.

En 1912, il présente à l'Institut océanographique de Paris le résultat de recherches tendant à prouver que le centre de l'hémisphère continental est situé sur l'île Dumet, au large de la Loire-Atlantique et du Morbihan (vers 47° 24′ 42″ N, 2° 37′ 13″ O).

En 1925, il publie un article dans la revue La Science et la Vie sur L'Atlantide.

Professeur d’océanographie physique à l’Institut océanographique à partir de 1906 et jusqu’à son décès, Alphonse Berget aura été également rédacteur de la revue La Nature et directeur de la collection d'ouvrages de vulgarisation scientifique publiée chez Hachette « La bibliothèque des merveilles ».

Sa devise était « Mons Arva Superat », la montagne domine la plaine.

References

  • Le radium et les nouvelles radiations que faut-il en penser ? Que faut-il en attendre ?, Paris, Georges Charpentier, 1879, 79 p.
  • Photographie des couleurs, par la méthode interférentielle de M. Lippmann, Paris, Gauthier-Villars et fils, coll. « Bibliothèque photographique », 1891, 58 p.
  • Leçons de physique générale cours professé à l'École centrale des arts et manufactures (en collaboration avec James Chappuis et Marcel Lamotte), Paris, Gauthier-Villars et fils, 1891-1911
  • Physique du globe et météorologie, Paris, C. Naud, 1904
  • Rapport sur le nombre, la nature et la valeur des apports faits à la société la "Caséine française", Paris, impr. de P. Dupont, 1904
  • Ballons dirigeables et aéroplanes, Paris, Librairie universelle, 1908
  • La Route de l'air ; aéronautique, aviation ; histoire, théorie, pratique..., Paris, Hachette, 1909, 312 p.
  • La vie et la mort du globe, Paris, Flammarion, coll. « Bibliothèque de philosophie scientifique », 1912, 312 p.
  •   Le Temps qu'il fait, le temps qu'il fera, notions de météorologie à l'usage des aéronautes et des aviateurs..., Paris, Éditions Delagrave, 1912, 261 p.
  • Répartition géographique des océans (Détermination du pôle continental) (Annales de l'Institut océanographique, publiées sous la direction de M. le Dr L. Joubin, Tome V, fasc. X), Paris, Masson, 1913, 12 p. (lire en ligne [archive]), p. 588-599
  • La Télégraphie sans fil, Paris, Hachette, coll. « La Bibliothèque des merveilles », 1914, 204 p.
  • Les Problèmes de l'atmosphère, Paris, Flammarion, coll. « Bibliothèque de philosophie scientifique », 1914, 343 p.
  • Topographie. Les Cartes et les échelles. Les formes du terrain. Les instruments. Les méthodes. Les longueurs et les angles. La boussole. La planchette. Le tachéomètre. Le nivellement. L'arpentage. La carte d'état-major. La photographie (Ouvrage couronné par la Société de topographie de France. Médaille Jansen), Paris, Larousse, 1919, 328 p.
  • Où en est la météorologie, Paris, Gauthier-Villars, 1920, 303 p.
  • Les Problèmes de l'océan, Paris, Flammarion, coll. « Bibliothèque de philosophie scientifique », 1920, 331 p.
  • Nouvelle astronomie pittoresque. Le Ciel (ill. Lucien Rudaux), Paris, Larousse, 1923, 312 p.
  • Vagues et Marées, Paris, Hachette, coll. « La Bibliothèque des merveilles », 1923, 188 p.
  • Une nouvelle conquête de l'homme. L'Air, Paris, Larousse, 1927, 312 p.
  • Leçons d'océanographie physique. Généralités. Propriétés physiques. L'océan et l’atmosphère, vol. IX et XI, Paris, Blondel, coll. « Annales de l'Institut océanographique », 1930-1931
  • 'Ile Dumet "Pôle continental" de la terre, Vannes, impr. de Commelin fils, 1936, 23 p.

Observations

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